Å lese høyt Mannen som tok feil av sin kone etter en hatt, er blitt verdensberømt gjennom boken av psykologen sin. Noen ganger stryker han også parkeringsmålere fordi han ser et barns ansikt i dem. Noe lys inn i sinnets mørkerom har ført til oppdagelsen av hjerneområder som er ansvarlige for å gjenkjenne ansikter. De er hovedsakelig i den nedre temporale loben i hjernebarken. Ved hjelp av elektroder, som ble brukt i hjernen til aper, kunne individuelle nerveceller oppdages, som bare reagerer når ansikter kommer inn i synsfeltet. Noen av disse cellene spesialiserer seg til og med i visse perspektiver.

Hvis disse hjerneområdene er skadet - av en skade eller en svulst - kan det føre til prosopagnosia: De berørte menneskene har problemer med oppfatningen av ansikter, selv om deres visuelle system er intakt og de er i stand til å gjenkjenne alt annet godt.

For noen prosopagnosikere er hele verden blitt ansiktsløs. New York nevropsykolog Oliver Sacks rapporterte i sin bestselgende bok om en professor ved et konservatorium som ikke bare mistet evnen til å gjenkjenne ansikter og av og til forvekslet kona med en hatt, men også mistenkte ansikter der ingen var: "På gaten klapper han hydranter og parkeringsmålere når han går forbi fordi han tror de er barn; nådig adresserer han utskårne innlegg og er overrasket om de ikke gir noe svar. "

Mens andre pasienter vet at de ser et ansikt, kan de ikke identifisere det. En soldat som ble såret i hodet i 1944, alle ansiktene kom til det samme etter: som merkelig flate, hvite, ovale plater med store mørke øyne. Imidlertid kunne han fortsatt forestille seg ansiktene til mennesker han hadde sett før skaden. En annen pasient beskrev sin funksjonsnedsettelse på følgende måte: "Jeg kan tydelig se øynene, nesen og munnen, men jeg kan ikke danne meg et bilde av det. De ser ut til å være tegnet i kritt på en svart tavle. "Noen prosopagnosikere kan ikke lenger fortelle dyr eller til og med enkeltdyr. En hobby-ornitolog mistet evnen til å skille mellom svartfugl, fink og stjerne etter en hodeskade; en bonde var ikke lenger i stand til å fortelle ansiktene til kuene sine, selv om han fremdeles visste at de var kuer. En vakt i et naturhistorisk museum forvekslet sin egen refleksjon med bildet av en ape. utstilling

Noen forskere ser i prosopagnosia en slags reversering av Capgras syndrom. Mens Capgras-pasienter kjenner igjen ansikter, men hjernen deres kobler dem ikke med de tilsvarende følelsene, og selv nære mennesker virker derfor rart for dem, svarer Prosopagnosiker følelsesmessig på kjente ansikter: Målerne registrerer en fysisk opphisselse. Selv med gode bekjente, kan folk imidlertid ikke fortelle hvem de står overfor.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens