Mars-meteoritten ALH84001 ble aldri varmere enn 40 grader celsius på sin reise til Jorden. For 16 millioner år siden slo en asteroide overflaten til Mars og kastet store mengder stein ut i verdensrommet. Blant dem var et stykke potetstørrelse som avsluttet sin reise gjennom verdensrommet for 13.000 år siden i Antarktis. I 1996 oppnådde meteoritten ALH84001 spektakulær berømmelse da forskere mente at de hadde funnet fossiliserte mikroorganismer i den. Selv om håpene snart ble skuffet, men dette ser ikke ut til å være umulig. Benjamin Weiss fra California Institute of Technology mener at denne meteoritten aldri ble varmere enn 40 grader. Dermed kunne bakterier, sporer eller frø i prinsippet overleve reisen fra Mars og kanskje til og med jordeliv på jorden.

Weiss undersøkte Marsbrocken under Ultra High Resolution Scanning Superconducting Quantum Interference Device Microscope (UHRSSM). Med sin hjelp kan små forskjeller i magnetisk orientering av individuelle mineraler undersøkes. Som et resultat av oppvarming utjevnes disse forskjellene. Og dette skjedde i eksperimentet allerede ved temperaturer fra 40 grader. Det indre av meteoritten, som de fine diskene for undersøkelsen stammer fra, ble derfor aldri utsatt for høyere temperaturer etter asteroidepåvirkningen på Mars. Livet det inneholdt hadde hatt gode sjanser for å overleve.

Selv om Weiss ikke tror at ALH84001 er bra for slike overraskelser, kunne livet på denne måten kommet fra Mars til Jorden. Datasimuleringer viser at siden dannelsen av begge planetene, kom omtrent en milliard tonn marsvart til jorden. Og med stor sikkerhet var det en gang varmt, fuktig og solrikt på den røde planeten.

Vitenskapsannonse

Joachim Schüring

© science.de

Anbefalt Redaksjonens