Et internasjonalt team av biologer har avklart nedstigningen til planter med de største blomster i verden. Blomstene av slekten Rafflesia kan vokse opp til en meter i størrelse og spre en dårlig karrion lukt for å tiltrekke pollinatorene deres. Disse gigantiske blomstene, som finnes i de tropiske skogene i Sørøst-Asia, er relatert til julestjerner, fioler og pasjonsblomster, melder forskerne i tidsskriftet "PNAS" (online forhåndsutgave, doi / 10.1073 / pnas.0305562101). Slekten Rafflesia, som inkluderer rundt tjue arter, har vært et mysterium for botanikere. De parasittiske plantene består utelukkende av blomsten deres. De mangler røtter, stilk og blader. Derfor kan de ikke fotosynteser og er helt avhengige av vertsplanten sin.

Todd Barkman fra University of Western Michigan i Kalamazoo og hans kolleger fra Malaysia studerte det såkalte mitokondrielle DNAet av totalt 95 arter av frøplanter for å spore opprinnelsen til de parasittiske plantene. De fant ut at slekten Rafflesia tilhører rekkefølgen Malpighiales. Denne gruppen inkluderer blant annet julestjerner, fioler og pasjonsblomster.

ddp / bdw - Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalt Redaksjonens