Ishyllekant nær Halley Station, Antarktis. (c) Ralph Timmermann, Alfred Wegener Institute
Les Antarktis vil bidra mer til økning i havnivået de kommende tiårene enn tidligere var forventet. En stor ishylle sørvest for den tyske forskningsstasjonen Neumayer III kan bli ustabil mot slutten av det 21. århundre. Denne flytende istangen, Filchner-Ronne ishylle på den sørlige kanten av Weddellhavet, vil være nedsenket i varmt vann og tynnes massivt om noen tiår, melder forskere ved Hartmut Hellmer fra Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research (AWI) i Bremerhaven, Tyskland. Tidsskrift Nature. Forskerne brukte klima- og ismodeller for å studere hvordan global oppvarming påvirker Filchner-Ronne ishylle. I følge resultatene utløser høyere lufttemperaturer en skjebnesvanger hendelseskjede på bare 25 år. Varmen får først det hittil tette havisdekket i Weddellhavet til å krympe. Dette endrer havstrømmene. For øyeblikket synkende, salt vann foran ishylla avleder varme strømmer. Men når havisen forsvinner, kan relativt varmt vann med temperaturer rundt frysepunktet krysse en terskel foran ishyllekanten og strømme inn i det dype bassenget under isen.

I modellen til forskerne er det første fremskritt fra 2037. I 2081 var hele den østlige delen av kummen allerede badet i et lunkent bad, og i 2095 også den vestlige delen. Som et resultat, ifølge forskerne, øker den årlige smeltehastigheten i bunnen av ishylla fra de nåværende 20 centimeter til et gjennomsnitt på fire meter. Noen steder kan istykkelsen til og med avta med 50 meter per år, skriver Hellmer og kollegene. Ishylla er mer enn tusen meter tykk der den kommuniserer med landet. Ved ishyllekanten, der det åpne havet begynner, har den fortsatt en bredde på 200 meter.

Selv om tapet av en ishylle ikke bidrar direkte til økningen i havnivået, da isen allerede flyter. Ishylla Filchner-Ronne, som er større enn Tyskland, men fyller en enorm bukt og dermed fungerer som en barriere for isstrømmer fra både Øst- og Vest-Antarktis. "Hvis en ishylle tynner, kan isen på fastlandet bak den sette i gang, " sier Hellmer. Hvis det flyter mer is fra kontinentet ut i havet, stiger imidlertid havnivået. Bremerhaven-forskere undersøker fortsatt hvordan isstrømmene på fastlandet vil reagere på tynningen.

En annen studie fra tidsskriftet Nature Geoscience viser imidlertid at til og med innlandsisen i regionen ikke ser ut til å hvile like sikkert på det antarktiske fastlandet som tidligere antatt. To store isstrømmer som fôrer ishylla Filchner-Ronne har sin base under havoverflaten, konstaterer Neil Ross fra University of Edinburgh og kolleger om geofysiske undersøkelser fra flyet. utstilling

Isen hviler i et basseng på størrelse med Hesse, som er opptil tusen meter lavere enn havnivået. I tillegg undergrunnen til den såkalte Aufsetzlinie? forbindelseslinjen mellom ishylle og land? relativt bratt mot kontinentet. Denne geometrien gjør isstrømmene mottagelige for endring, rapporterer forskerne. "Isen i regionen er fremdeles på bakken, men den trenger bare å være tynnere for å svømme opp, " sier medforfatter Martin Siegert, også fra Edinburgh.

Forskerne ser tegn til at dette allerede har skjedd i fortiden. Innerst i dagens isfylte kum er tilsynelatende marine sedimenter. Landforbindelsen til ishylla var derfor tidligere 200 kilometer lenger sør enn i dag.

Så langt har klimatologer ikke inkludert Weddell Sea-regionen i sine anslag for fremtidig økning av havnivået. "Men resultatene er robuste, og de viser oss hva vi trenger å takle basert på dagens kunnskap, " sier Angelika Humbert fra AWI, forfatter av en kommentar i Nature Geoscience. Så langt har polfarerne sin oppmerksomhet hovedsakelig fokusert på vestkysten av kontinentet ved Amundsenhavet. Noen ishyller trekker seg allerede der, og landingslinjene beveger seg innover i landet. "Prosessene som vi ser for øyeblikket i Amundsenhavet vil bli gjentatt på Weddellhavet, " sier Hartmut Hellmer. Risikoen for en kollaps er stor, sier Martin Siegert: "Regionen trenger fortsatt et dytt, slik at betydelige endringer, men ikke spesielt sterke."

Hartmut Hellmer (Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research, Bremerhaven) et al .: Nature, Vol. 485, s. 225, 10.1038 / nature11064 Neil Ross (University of Edinburgh) et al .: Nature Geoscience, online pre-publicering, doi: 10.1038 / ngeo1468 © science.de - Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens