Avkommet til store hunner med pipefisk forsynes bedre av næringsstoffer av hannene (foto) enn embryoene til mindre kvinner. Kreditt: Nick Ratterman, Texas A & M University
Les sjøhesten Syngnathus scovelli, som er relatert til sjøhesten, har et eksepsjonelt utvalg av hennes avkom: Hannene som er ansvarlige for å få barn har færre avkom i løpet av svangerskapet når de blir unnfanget med små kvinnelige partnere. Et amerikansk forskerteam har funnet dette ut i observasjonen av avlsoppførsel. Etter at hunnene legger eggene sine i hannenes grove lomme, vokser de rørledde embryoene der og blir tilført næring av det omgivende vevet. Fedrene lar imidlertid avkomene til små partnere få færre næringsstoffer eller til og med trekke dem aktivt ut av dem. Hos store kvinner er avkommet fittere og har en større sjanse for å overleve i naturen. Derfor investerer fedrene mer energi i den utmattende omsorgen, sier Kimberly Paczolt og Adam Jones fra Texas A & M University på College Station. Hos sjøhester og deres slektninger for eksempel pipefisk forekommer et fascinerende fenomen: den mannlige graviditeten. Under parring legger hunnen eggene sine i stamtavlen til hannen. De blir deretter tilført oksygen og mat via vevet i kjertelen til fødselen. Nyere studieresultater støttet antakelsen om at fedrene også kunne påvirke embryoene på ukjente måter.

Forskerne undersøkte denne muligheten på en viss rørform, den såkalte "Gulf Pipefish". De parret mannlig og kvinnelig pipefisk og overvåket deretter utviklingen av embryoet. Parringen viste at hannene foretrakk størst mulig kvinner. Var det bare små kvinner å velge mellom, hannene var mye lengre tid til det kom til parring? Det kunne ha vært en større kvinne som gikk forbi. I tillegg var dødeligheten av embryoer som følge av parring med små kvinner betydelig høyere. Hannene er ansvarlige for dette: de parer seg også med små kvinner, siden i naturen et ubegrenset utvalg ikke er mulig. De sparer imidlertid næringsstoffer fra parringsembryoene for å spare ressurser for potensielle avkom til mødre.

Denne økonomiske tilnærmingen til å investere i avl er nødvendig fordi svangerskap bruker mye energi. For eksempel er ikke næringsstoffene nok for to graviditeter på rad. Det generelt fitere avkommet til store kvinner har større sjanse for å overleve i naturen og nyter derfor mer hengivenhet fra fedrene. Denne selektive fordelingen av næringsstoffer fra faren vil sannsynligvis utvide seg ytterligere. Undersøkelser fra en nær slektning av Gulf Pipefish har vist at den til og med kan trekke ut næringsstoffer fra embryoet via inkubatorposen for å bruke dem selv.

Kimberly Paczolt og Adam Jones (Texas A & M University, College Station): Nature, doi: 10.1038 / nature08861 ddp / science.de? Thomas Neuenschwander-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens