Svært sosiale biearter (rød), ganske enkelt sosiale biearter (blå). Enlige bier (gule). Kreditt: Claus Rasmussen; Zachary Huang; Michael Black; Edward Ross; Benjamin Bembé; Theresa Pitts-Singer, USDA; James Whitfield
Les høyt En genetisk studie har sporet opp arvelige faktorer som skiller mellom de som utgjør og danner ubundne levende arter i den store bi-familien. Mer enn 200 gener er derfor typiske for de sosiale representantene, som for eksempel inkluderer honningbierene, men også humlene. De aktuelle arvelige gener regulerer kroppsfunksjoner og atferd som muliggjør et komplekst tilstandssystem. Blant dem er gener som er ansvarlige for informasjonsbehandling eller for funksjonen til spesielle kjertler, som spiller en rolle i kostholdet til rasen. Statløse arter, som mange ville bier, trenger ikke disse spesialiseringene. Resultatene gir innledende innsikt i de genetiske grunnlagene for utvikling av insekttilstandssystemer, sier forskere ledet av Gene Robinson fra University of Illinois i Urbana. Generelt reduseres begrepet bie til en enkelt art, den vestlige honningbien (Apis mellifera). Men biene er en ganske stor gruppe med veldig forskjellige arter. Mange av dem, spesielt de ensomme, er gruppert under betegnelsen ville bier. Antall biearter over hele verden er estimert til rundt 20 000. Av disse er rundt 700 arter hjemmehørende i Tyskland.

For sine undersøkelser sammenlignet forskerne de genetiske profilene til ti forskjellige arter fra biefamilien: tre representanter hver av de svært sosiale, tre av de såkalte ganske enkelt sosiale og tre arter av statsløse arter. Grunnlaget for analysene var honningbiens fullstendig dekifiserte genom. Honningbierene er det viktigste eksemplet på de svært sosiale representantene for denne insektfamilien. Med dem er samfunnet delt inn i et sammensatt system av kaster: ufruktbare arbeidere, mannlige droner og, på toppen, en dronning, som bare er en eggleggingsmaskin fra starten, sier Gene Robinson. I multiplikasjonen grunnlegger dronningen et nytt reir med en del av folket og overlater det gamle til en ung etterfølger. Hos primitive sosiale biearter, som humlene, er dette annerledes: Utviklingen begynner med en mor humle, som samler nektar selv og bygger et rede. Først når hun har oppdratt nok arbeidere, legger hun bare egg og blir dronning. Mange andre biearter har derimot ikke utviklet slike tilstandssystemer i det hele tatt, men lever uavhengig av å jakte på andre insekter eller samle nektar, slik som de såkalte praktfulle biene.

Selv om noen "statsbærende" gener, som forskerne har oppdaget i de sosiale artene, kunne de grovt tilordnet funksjonelle grupper, men videre undersøkelser tyder nå på hvilke oppgaver de er nøyaktig ansvarlige. Også mellom de svært sosiale bieartene og den såkalte ganske enkelt sosiale avslørte genetiske sammenligninger særegenheter som ligger til grunn for denne forskjellige livsformen. Dette viser også sporet av evolusjon, sier forskerne. De understreker imidlertid at verken de enkle sosiale artene eller de ensomme artene er utdaterte modeller: "Du drømmer ikke om å være så god som honningbier, " sier Robinson. Derimot er oppførselen til disse insektene også en oppskrift på suksess som gjør at disse artene kan overleve i deres respektive økologiske nisje.

Forskerne rapporterer til Gene Robinson fra University of Illinois i Urbana i tidsskriftet PNAS, doi: 10.1073 / pnas.1103457108 wissenschaft.de? Martin Vieweg-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens