Kunstnerisk fremstilling av en fontene på Europa. Bilde med tillatelse av K. Retherford, Southwest Research Institute
Leser en dyster iskule i bane rundt Jupiter - men månen Europa har alt: I lang tid mistenker forskere et hav med flytende vann under iskanten til den frostige himmellegemet. Det er nå tilsynelatende nye bevis: Forskere rapporterer at det på bestemte tidspunkter dukker opp skår fra ishinnen i Europa, som sannsynligvis er vann fra dypet.

Med en diameter på 3.121 kilometer er Europa den minste av de fire store månene til Jupiter. Han vil omløpe planeten en gang i løpet av tre dager. Det har vært kjent i noen tid at overflaten til Europa består av vannis. Frosten på rundt minus 160 grader celsius lar alt stivne her. Men sannsynligvis har den kalde månen et varmt hjerte: Antagelig er det flytende vann dypt under isplaten. Varmen blir skapt av tidevannskreftene som månen blir utsatt for når den sirkulerer. Tyngdekraften til Jupiter knev den lille satellitten gjennom og skaper varme.

Det anslås at Europas isskorpe er omtrent 10 til 15 kilometer tykk. Det underliggende havet kan ha en dybde på opptil 100 kilometer, så gjetter. Fra omtrent tre kilometer under isen, kan det imidlertid også være fangede vannbobler i isen, antydet en studie i 2011. Hvis de nåværende resultatene fra forskerne rundt Lorenz Roth fra Southwest Research Institute bekrefter i San Antonio, har det dype vannet i Europa i det minste til og med kontakt med overflaten. utstilling

Forskerne brukte bilder fra Hubble-romteleskopet fra november og desember i fjor og eldre fotografier fra 1999. De identifiserte spor av hydrogen og oksygen som forekommer i visse regioner på den sørlige halvkule i Europa, og bare innenfor kort tidsvindu: hver i bare syv timer.

Kanskje lik Saturn-månen Enceladus

Fenomenet oppstår når Europa beveger seg lengst vekk fra Jupiter i sin bane, melder forskerne. I følge dem antyder dette at årsaken til lekkasje av vann er tidevannskreftene som månen er utsatt for i løpet av sin bane. Det er sannsynligvis sprekker i overflaten som vannet kan slippe gjennom. Materialet blir deretter kastet opp til 200 kilometer over overflaten i Europa, melder Roth og hans kolleger. En lignende effekt er allerede kjent fra en annen måne i solsystemet vårt: Saturn-månen Enceladus. Han er kjent for å lage fontener av vann-ispartikler. Overflaten består også av vannis, og antagelig er det flytende vann i området "isvulkaner".

Derfor har Europa og Enceladus en ting til felles: De anses for å være mulige steder for utenomjordisk liv i solsystemet vårt. I tilfelle av Europa kan det tenkes at organismer har dannet seg i havet av flytende is under isen som kan eksistere uavhengig av sollys. Det er eksempler på jorda for slike livsformer: teoretisk sett kan det være noe som ligner på Europa den såkalte "svart røyker" på det jordiske dyphavet. Disse formasjonene avgir varmt vann, der næringsstoffer er oppløst, hvorav det er et lite samfunn av levende vesener på jorden. Så langt er det ingen bevis for livet i Europa, men oppdrag kan en dag løse dette problemet. Dette ville være mulig gjennom et kryobot-romfartøy, som lander på overflaten, smelter gjennom isskorpen og frigjør en slags "mini-ubåt" i Europas hav. Men implementeringen av et slikt prosjekt er fremdeles fjern fremtidig musikk. Hvis denne visjonen blir en realitet en dag, kan menneskeheten finne ut om livet også har funnet en nisje der.

Originalt arbeid fra forskerne:

  • Science, doi: 10.1126 / science.1247051
© science.de - Martin Vieweg
Anbefalt Redaksjonens