For pasienter som lider av Amyotrophic Lateral Sclerosis (ALS), som den britiske fysikeren Stephen Hawkings, kan det være en stråle av håp. I en dyreundersøkelse hjalp amerikanske forskere til å gjenopprette hver annen lammet mus ved å injisere stamceller i ryggraden. Cellene vandret i ryggmargen til de områdene som ble mest påvirket av lammelse og i det minste delvis gjenopprettet nervecellefunksjon.

Funnene ble presentert søndag av forskere fra Johns Hopkins University i Baltimore på et årlig møte for Society for Neuroscience i New Orleans. Amerikanske leger har stort håp for denne kjente celletypen, som bare har eksistert i to år. Fra deres synspunkt kunne embryonale stamceller en gang reparere svak hjertemuskulatur, gjenopprette slitte ledd og reparere en rekke andre degenerasjonsproblemer.

"Studien er betydelig og viser med de første eksemplene at stamceller kan gjenopprette tapte funksjoner i store områder av sentralnervesystemet nok en gang, " bemerket hovedforfatter Douglas Kerr. Så langt er effekten av stamceller påvist bare målrettet i små områder av hjernen etter et hjerneslag eller Parkinsons sykdom.

Resultatet vil sannsynligvis forbedre behandlingen av pasienter med lammelse fra motoriske nervesykdommer som ALS og spinal motor atrofi (SMA), kommenterte kollegaen Jeffrey Rothstein. "Under best mulig omstendigheter kunne de første kliniske forsøkene begynne på bare to år."

Amyotrofisk lateral sklerose er en snikende lammelsykdom, hvis årsaker fremdeles i stor grad er uforklarlige. ALS-pasienter er fullstendig lammet i sluttfasene, kan ikke lenger snakke og svelge og dør ofte en grusom kvelning. Spinal Motoratrophy dreper flere småbarn enn noen annen arvelig sykdom. De berørte babyene sliter med å puste og spise mat, og dør ofte i vuggen. utstilling

dpa

© science.de

Anbefalt Redaksjonens