Denne saltvannskrokodillen, utstyrt med en sporingssender, ble drevet av havstrømmen over 590 kilometer.
Les ut Krokodiller fra saltvann bruker havstrømmer for å reise lange avstander. Australske forskere har funnet ut av dette ved å spore migrasjonen av 27 krokodiller ved hjelp av ekkoloddsendere over en periode på 12 måneder. Reptilene begynte sin tid med tidevannet da de klarte å svømme med strømmen og gikk til pause så snart tidevannet endret seg til ulempe. Denne oppførselen vil også forklare hvordan de faktisk lathodede krokodillene fra Øst-India til Australia kunne spre seg, melder forskerne til Hamish Campbell fra University of Queensland i Brisbane. Saltvannskrokodiller (Crocodylus porosus) er ikke kjent som de beste langdistansesvømmerne. Reptilene, som er opptil syv meter lange, foretrekker å bo i mangrovesvampe og elvemunninger. Distribusjonsområdet dekker imidlertid et område på ti tusen kvadratkilometer fra Øst-India til Fiji-øyene, fra Sør-Kina til Australia og i Sør-Stillehavet. Men hvordan kunne svømmestemningen spre seg over et så stort område? Selv om mange eksemplarer ble oppdaget hundrevis av kilometer unna fastlandet på åpent hav, men puslespillet ble bare løst av Hamish Campbell og hans kolleger.

Forskere brukte akustiske beacons og satellittsporingssystemer for å studere hver bevegelse av de 27 voksne individene i et år. Med fantastiske resultater: Både hanner og kvinner reiste jevnlig mye, noen ganger beveget de seg opp til femti kilometer fra fastlandet på det åpne hav. Starten på reisen deres gjorde krokodillene avhengige av tidevannet og havstrømmene: De lå og ventet til strømningene var gunstige? og hvilte på bredder av kyster og øyer så snart tidevannet endret seg.

Noen krokodiller gikk enda lengre turer. En fire meter høy hann ble kjørt av havstrømmene over en avstand på 590 kilometer? om tjuefem dager. Turen ble perfekt koordinert med den sesongmessige forekomsten av strømmer i Gulf of Carpentaria i Nord-Australia. En annen krokodille dekket 411 kilometer på tjue dager og ventet fire dager på at tidevannet skulle skifte igjen og fortsette reisen. "Krokodiller kan overleve i saltvannet uten mat i lang tid, så de kan bare reise når tidevannet er gunstig, " forklarer Campbell. Dette ville forklare ikke bare hvordan krokodillene ferdes mellom øyene i Stillehavet, men også hvorfor de klarte å spre seg så langt.

Hamish Campbell, University of Queensland, et al .: Journal of Animal Ecology, publikasjon online, doi: 10.1111 / j.1365-2656.2010.01709.x. ddp / science.de? Gwydion Brennan annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens