Reading Dinosaurs var en av de mest suksessrike dyregruppene gjennom tidene. Men det tok nesten 50 millioner år å dominere landet.

Det er bare en håndfull bein igjen av Nyasasaurus parringtoni, kanskje den første representanten for dinosaurene: en høyre overarm og seks ryggvirvler, ikke noe mer. Likevel beskrev et team rundt Sterling Nesbitt ved University of Washington i Seattle Tanzanias 245 millioner år gamle fossile bein i slutten av 2012 i tidsskriftet Biology Letters. Dette skyldes delvis beinets alder - og det faktum at de har umiskjennelige Dino-egenskaper. For eksempel merkes en uttalt benete krone nær brysthodet. Benets indre struktur er også typisk: vevet var godt forsynt med blod og dannet ikke vekstringer, som for tørrblodige krypdyr. Nyasasaurus var et dyr med et sterkt stoffskifte.

"Materialet er begrenset, men veldig karakteristisk. Det er helt forskjellig fra andre krypdyr fra den tiden, "sier medforfatter Paul Barrett ved Natural History Museum i London. Han og Nesbitt kan godt tenke seg at fragmentene er fra en ekte dinosaur. "Og hvis Nyasasaurus ikke var den første dinosauren, så i det minste den neste kjente slektningen, " sier Nesbitt.

Tidlig ankomst av Dreadlocks

Funnet antyder at de tidligste representantene for det som uten tvil var de mest suksessrike landskapningene gjennom tidene, bodde på jorden ved jordens morgen, og ikke bare i den siste delen av den perioden, som geologer bare for noen få år siden trodde. Blackbirds ankomst kan ha skjedd rundt 15 millioner år tidligere enn tidligere antatt.

I lang tid så det ut til at forfedrene til T. Rex og Co aggressivt hadde erstattet konkurrentene. Paleontologer mistenkte at de utstyrte andre øgler, for eksempel fordi de hadde større tenner eller kunne løpe raskere. Etter at de dukket opp på scenen for rundt 230 millioner år siden, begynte de å erobre reptilfaunaen - det klassiske scenariet. Den sene triaseren ble sett på som begynnelsen av dinosauralderen, som en slags barnehage for Schrecksenchsen. utstilling

Men nå tviler mange forskere på denne teorien. "Det ser ut til at dinosaurene først nådde en reell dominans etter at andre grupper hadde dødd ut, " sier Max Langer fra det brasilianske universitetet i São Paulo. På samme måte som pattedyrene var i skyggen av dinosaurene i mange millioner år, var de opprinnelig også meningsløse i lang tid. Kanskje tilbrakte de nesten 50 millioner år i det skyggefulle riket. Det var ikke før de dominerende krypdyrene ble drept av to masseutryddelser at dinosaurene fra den geologiske æraen var i stand til å erobre stedet øverst i næringskjeden, utvikle nye former og okkupere økologiske nisjer.

Forskerne må tenke nytt

Mange nye fossiler tvinger paleontologer til å forlate kjent tro. Sammen med beinene fra Nyasasaurus, som hadde ligget i dvale i flere tiår i arkivene til London Museum of Natural History, viser andre nye funn at dinosaurenes historie begynte i en verden som nesten var ødelagt av en ødeleggende miljøkatastrofe. Alle kontinenter ble forent til superkontinentet Pangea - en enorm halvmåneformet landmasse. Vulkanutbrudd i dagens Sibir hadde spredd enorm lava over jorden for 252 millioner år siden, på slutten av Perm-tiden. Klimagasser og giftige vulkanutslipp forurenset luften, temperaturene steg til rekordnivåer. Jorden ble nesten ubeboelig for levende ting. Skog og korallrev forsvant - og med disse viktige økosystemene også en stor del av alle dyre- og plantearter. Mellom 90 og 95 prosent av alle dyrearter døde ut på det tidspunktet. Det tok mange millioner år å komme seg etter katastrofen. Begynnelsen av triasene må anses som ekstremt dystre.

Tidligere mente paleontologer at dinosaurer ikke dukket opp før mange millioner år etter katastrofen. De ville ha utviklet seg uavhengig av denne hendelsen. I mellomtiden ser mange forskere det annerledes: "Masseutryddelsen initierte opphavet til alle moderne grupper av terrestriske virveldyr, inkludert dinosaurene, " sier paleontolog Michael Benton fra British University of Bristol. De få artene som overlevde katastrofen dannet grunnlaget som biologisk mangfold ble gjenopprettet fra. En spesielt vellykket gruppe var Archosaurs ("dominerende øgler"). Disse kjøttetende krypdyrene var etterkommere av primitive øgler fra Perm, som det lite er kjent om. Triassic skulle være sin storhetstid.

Tidlig delte arkosaurene seg i to linjer: en som førte til dagens krokodiller, og en som produserte pterosaurer, dinosaurer og til slutt fuglene. Blant pionerene som tok over det ødelagte landet, var hovedsakelig representanter for krokodillinjen. Det har bare nylig blitt kjent at dyr som streifet rundt også var veldig like dinosaurene.

Forhold fra Schlesien

Den nyoppdagede søstergruppen dinosaurer var Silesaurids ("Schlesiske øgler", fra det latinske ordet "Schlesien" for Schlesien). I 2003 ble det første fossilet av denne klanen funnet. Silesaurus opolensis bodde i Schlesia i dag. Silesauridene var overraskende mangfoldige og utbredte i hele Pangea. Fossilene har kommet fram i Amerika og Afrika de siste årene. "Silesauridene er viktige for dinosaurenes historie fordi de er deres nærmeste slektning, " sier Sterling Nesbitt. Åtte arter er nå kjent - den eldste arten levde for 245 millioner år siden, den yngste er 210 millioner år gammel.

Kanskje var denne søstergruppen til Dinos enda tidligere på jorden. Allerede for rundt 250 millioner år siden etterlot små firedoblet fotavtrykk i sandete elvenger, som i dag danner Heiligkreuzgebirge i Sør-Polen. I følge en studie av forskere fra Stephen Brusatte fra American Museum of Natural History i New York, stammer beviset tydelig fra dyr fra dinosaurlinjen. De første av disse fotavtrykkene er bare fire centimeter lange, men allerede i løpet av de neste fem millioner årene var øglene mye større.

Så langt hadde forskerne forestilt seg stamfaren til alle dinosaurer som små, tobeinte rovdyr. Silesauridene, som må ha vært nært beslektet med dette, var imidlertid firbeinte planteetere. Kjeven hennes endte i et tannfritt nebb. Lemmene hennes, spesielt armene, var lange og slanke. Dyrene var ganske mobile og kunne gå på fire eller to bein. Noen av dem var minst like store som en ponni - inkludert halen var de to til tre fot lange og omtrent en meter høye.

Til tross for deres rare utseende, tviler ingen forskere på at de var dinosaurenes nærmeste slektninger. Ankelen, bakbenene og hodeskallen til Silesaurids ble konstruert som i dinosaurene. Hvilket sted i slektstreet til øglene de akkurat hører til, diskuteres fortsatt. Noen forskere ser på de silesiske øglene som de første sanne dinosaurene og som forløpere for de såkalte fuglebekdinosauriene, som senere representerer som tri-hornede Triceratops eller de tungt pansrede og opp til 3, 5 Massevis av tunge Ankylosaurus teller. Siden silesauridene mangler noen typiske Dino-trekk, antar de fleste paloontologer imidlertid at det var en søstergruppe av Schrecksenchen.

Selve eksistensen av de schlesiske øglene beviser at linjen som førte til dinosaurene utviklet seg veldig tidlig i trias. Et annet bevis er fossilen til Nyasasaurus, som er for ufullstendig til å tillate en definitiv konklusjon. De eldste udiskutable dinosaurbeinene er 230 millioner år gamle. De kommer hovedsakelig fra halvparten av Pang a, spesielt fra dagens Argentina og Brasil. Derfor mistenker noen forskere der opprinnelsen til gruppen. I en ekstraordinær flora av gigantiske kjerringroer, bregner og bartrær, for eksempel, var Eodromaeus som ble oppdaget i 2011 på vei, hvis skarpe tannskalle var omtrent like stor som en hånd. Eoraptor, derimot, som ville vært nok for en mann å nå knærne, ble opprinnelig sett på som et rovdyr etter oppdagelsen på 1990-tallet. Etter nærmere undersøkelse av skjelettet og nye funn, spiste han sannsynligvis stort sett planter. For tennene til Eoraptor var ganske spatulerte og lignet dermed tyggeverktøyene til de planteetende sauropodene. Også åpninger i hodeskallene lignet de i disse gigantiske gigantene.

Arten Herrerasaurus ischigualastensis ser derimot allerede ut som en liten utgave av den berømte Tyrannosaurus rex med sin enorme hodeskalle og spisse nesetenner. Røveren fra Argentina veide rundt 250 kilo og hadde en h ​​fth he på omtrent en meter.

Røttene til Dino-stamtavlen er fremdeles litt forvirret. Mye tyder på at i løpet av levetiden til Herrerasaurus, Eodromaeus og Eoraptor hadde øglene allerede delt seg i sine tre hovedlinjer. Eodromaeus og muligens også Herrerasaurus tilhørte trolig de kjøttetende, bipedale theropodene, Eoraptor, forskerne, men tildeler i det siste forfedrene til sauropodene langhalsede colossi av jura og kritt. En tidlig representant for Vogelbeckensaurier er mistenkt i de argentinske lagene: Fra omtrent fem kilo, tobenet Pisanosaurus, har du imidlertid hittil bare funnet et ufullstendig skjelett.

I begynnelsen et marginalt fenomen

Disse første dinosaurene hadde allerede mange kvaliteter som også skilte senere arter: De var kvikke røvere, som vokste raskt og hadde en veldig intensiv metabolisme. Likevel var de et marginalt fenomen i triasens verden. De tidlige reptilfotavtrykkene fra Polen er bare to til tre prosent av Dino-slektningene. Og 20 millioner år senere var dinosaurene fremdeles sjeldne: bare ti prosent av reptilianbenene i de argentinske og brasilianske lagene er dino-rester. Den største delen tilhører andre krypdyrgrupper. På slutten av trias ble dinosaurene vanligere, men fortsatt var de bare en gruppe blant mange.

Stjernene i denne tiden var arkosaurer fra slektskapet til krokodillene. Denne sidegrenen av krypdyrene utviklet i Triassic en like stor variasjon som senere dinosaurene. Mange av disse bisarre skapningene minner til og med eksternt et av dyrene til dyret. For eksempel blomstre en gruppe farlige, store rovdyr, Rauisuchia. Bena deres stakk ikke ut lateralt ut av kroppen, som med øgler, men sto vertikalt under kroppen. De var raske løpere, beveget seg mer som løver enn krokodiller. Eller Ornithosuchidae: Disse rovdyrene hadde lange bakben og kunne muligens bevege seg på to eller fire ben. De pansrede aetosaurene var de dominerende planteetere.

Sammenlignet med disse fem meter lange, tønne tunge ranerne og befestede vegetarianere, var de første dinosaurene temmelig iøynefallende. Til tross for fordelaktige egenskaper klarte de ikke å erstatte konkurrentene. Dette er konklusjonen fra en studie fra 2014 av Michael Benton og kolleger, der forskerne først studerte utviklingen av de forskjellige gruppene ved bruk av statistiske metoder.

Slik det står, hjalp bare tilfeldighetene dinosaurene til å lykkes. Første trinn var klimaendringer for 225 millioner år siden. I hele Pangea var det mye tørrere, økosystemene endret seg drastisk. Tilbakeføringen desimerte to grupper av primære, fyldige planteetere. Dette gapet kunne fylle en linje med dinosaurer: Prosauropodene - mindre slektninger til de mektige lange nakken - var de dominerende krypdyrene mot slutten av triasene i Europa, Sør-Amerika og Sør-Afrika.

Slutten på krokodillas æra

Den andre heldige tilfeldigheten for dinosaurene var nok en masseutryddelse på slutten av trias. Kanskje en meteoritt slo til da, kanskje vulkanutbrudd ødela jorden ved begynnelsen av forfallet til Pangea. Katastrofen var ikke så ille som den var på slutten av Perm, men den drepte omtrent halvparten av alle arter. Nesten alle arkosaurene fra krokodillinjen forsvant - som Rauisuchia, fytosaurer og Aetosaurier.

Men dinosaurene overlevde. Og de beviste de økologiske nisjene som forgjengerne deres hadde evakuert. Men suksessen hennes var nok ikke et spørsmål om hell. "De overlevde de vanskelige tidene fordi de hadde de rette ressursene. I motsetning til andre krypdyr var de i stand til å tilpasse seg de nye miljøforholdene, "sier den brasilianske forskeren Max Langer. Han anser bipedalgang og det høye stoffskiftet som de viktigste garantistene for suksess. Fordi de gjorde dyrene veldig raske og manøvrerbare, hvorved de kunne jakte bedre og unnslippe rovdyr lettere.

Men denne overlegenheten var ikke nok for evigheten. Da en enorm meteoritt stupte i Mexicogulfen for 65 millioner år siden, var dinosaurene fremdeles jordens hersker - en mangfoldig, blomstrende gruppe, fra mindre enn en meter små, kvikke røvere til noen 40 meter lange, gigantiske firbenede sauropoder varierte. Men denne gangen var de ikke opp til katastrofen. Dinos døde ut - bortsett fra sidelinjen til fuglene. Nå var pattedyrene mottakere av et lykkelig tilfeldighet. Men tiden deres på jorden vil etter hvert komme til en slutt. Michael Benton sier: "Ingen dyr er perfekte til enhver tid." •

UTE KEHSE fra Delmenhorst ville, hvis hun hadde valget i dag, studert paleontologi - på grunn av dinosaurene.

av Ute Kehse

kompakt

· De første dinosaurene levde tilsynelatende allerede for rundt 250 millioner år siden.

· I lang tid sto de i skyggen av forfedrene til krokodillene.

· Bare etter en masseutryddelse av mange dyrearter, begynte dinosaurene å dominere jorden.

Dino Gallery

I løpet av nesten 200 millioner år utviklet det seg mange arter av dinosaurer som spesialiserte seg i veldig forskjellige livsstiler. Disse eksemplene er alle en del av linjen med øglebekkdinosaurier (se diagram s. 50/51). Den amerikanske oppdageren Sterling Nesbitt (over) utvidet dinosaurenes slektstre med det nye utgangspunktet Nyasasaurus - stort på bildet på s. 46/47.

Herrerasaurus for 235 til 228 millioner år siden Eoraptor for 235 til 228 millioner år siden Plateosaurus for 217 til 201 millioner år siden Anchisaurus for 191 til 174 millioner år siden Saltasaurus for 76 til 70 millioner år siden Tyrannosaurus rex for 68 til 65 millioner år siden Argentinosaurus For 100 til 94 millioner år siden

Mer om dette emnet

Internett

Liste over arter av alle dinosaurier med bildegalleri og mye bakgrunnsinformasjon: www.dinosaurier-info.de/animals

Pressemelding fra University of Washington om den eldste dinosaurfunnet: www.washington.edu/news/2012/12/04/ forskere-finne-eldste-dinosaurus-eller-nærmeste-slektning-ennå /

Dinosaurs infoside fra Planet Poster Editions: www.planetposter.de/dinosaurs/dinosaurs.htm

Development of the Dinos (University of Maryland): www.geol.umd.edu/~tholtz/G104/lectures/ 104dinorise.html

Dinosaur blir igjen fra steinsprut

Hvor leter du etter fossiler?

Spesielt i de østlige Alpene. De interessante lagene er høyt oppe i fjellet, da du må forvente to til tre timers ankomsttid. Der søker jeg i skreier som dannes under lagene.

Fant du pterodactyl der?

Ja, jeg gikk en skrei på Tinzenhorn lenger enn normalt. Der så jeg denne posten: den lente seg mot berget og viste lange fremtredende bein.

Når skjønte du viktigheten av fondet ditt?

Da jeg fant de lange beinene, var min første tanke: dette er en pterodactyl. Men det er mer sannsynlig at pterosaurer blir funnet i USA, ikke i Sveits. Under forberedelsen la jeg merke til hvor lett skallen er. Jeg trodde kanskje at han er så lett fordi han fløy. Så jeg bestilte litteratur og la merke til: mitt funn er noe nytt.

De fikk gi ham et navn som oppdagelsesreisende. Hva?

For meg var beliggenheten spesiell. I Sveits er pterosaurer veldig sjeldne. Så jeg kom til Raeticodactylus filisurensis - "Graubünden flight finger of Filisur".

Hvorfor Dactylus, "fingeren"?

Fordi pterosaurene fløy med fjerde finger først. Dette har forlenget seg så mye i evolusjonen at det var lengre enn overarmen og underarmen sammen.

Hva du skal se etter når du leter etter dinosaurfossiler?

Bergarten må ha rett. Det er ingen fossiler i granitt. Du trenger kalk, leire, marl eller dolomitt. Uansett hvor jeg søker, skiller fossilene seg vanligvis ut fra steinene, eller berget har plutselig vanlige strukturer. Hvis du fant noe, bør du ta det med til et museum.

© science.de

Anbefalt Redaksjonens