En gigantisk fugle-dinosaur løp for 150 millioner år siden over en gjørmete gjørme i dagens Jemen. Bilde: Nancy Stevens
I Yemen har tre paleontologer avdekket et unikt vitnesbyrd fra middelalderen: fossiliserte dinosaurfotavtrykk viser at flokker av gigantiske firbente dinosaurier med lang hals, kjent som sauropoder, gikk gjennom Vadehavet for 150 millioner år siden. På samme tid befolket store bipedale planteetere, fugleinfosdinosaurier eller ornitopoder, området, rapporterer forskerne til Anne Schulp. Den arabiske halvøy har så langt vært en nesten tom flekk på kartet over virveldyrfossiler fra jordas middelalder. Så langt er det bare funnet isolerte bein der. Fordi den arabiske halvøy ennå ikke var skilt fra Afrika av Rødehavet, kan funn fra området gi interessante ledetråder til den afrikanske faunaen. Fotavtrykkene som Schulp og hans kolleger nå beskriver ble oppdaget i 2003 av en journalist omtrent 50 kilometer nord for hovedstaden Sana'a.

De tre paleontologene utsatte flere meter lange spor. De fant ut at en serie med runde fotavtrykk tilhørte en sauropod-flokk. De elleve langhalsede øglene i forskjellige størrelser beveget seg side om side i jevnt tempo gjennom silt. Bakføttene var i gjennomsnitt 57 centimeter lange og 46 centimeter brede, forpootene litt mindre. Dyrene var relatert til de største representantene for de gigantiske sauropodene, som Brachiosaurus og Diplodocus. Forskerne kunne imidlertid ikke bestemme arten av utskriftene alene.

I tillegg var det 14 fotavtrykk av en relativt stor tobeinsdinosaur på stedet. Fra den tredoble formen til avtrykkene konkluderte forskerne med at det var en ornitopod. Til denne gruppen teller for eksempel den velkjente Iguanodon og den såkalte andregningsdinosaurene, Hadrosaurier. Mange forskere kaller også ornitopodene "Cows of the Earth's middelalder". Schulp og kollegene håper nå å finne bein i Jura i det tidligere knapt studerte området, noe som kan gi dem informasjon om distribusjonen av forskjellige dinosaurgrupper.

Anne Schulp (Natuurhistorisch Museum, Maastricht, Nederland) et al .: Plos ONE, vol. 3, nr. 5, e2243 Ute Kehse-reklame

© science.de

Anbefalt Redaksjonens