Lese høyt På vei til stjernene har menneskeheten tatt et stort skritt fremover. Klokka 08:53 sentraleuropeisk tid startet det første langvarige mannskapet fra romstasjonen Baikonur til den internasjonale romstasjonen (ISS) tirsdag morgen. Dermed, etter år med forsinkelser, har de romfartsnasjonene oppnådd et stort mål: konstant tilstedeværelse av mennesker i verdensrommet. Den russiske Soyuz-kapselen med en amerikaner og to russere om bord for å legge til kai torsdag til ISS. De skal visstnok bringe menneskets utpost til liv i en høyde på rundt 350 kilometer og bo og jobbe i den nye stasjonen i nesten fire måneder.

Romfartøyet Soyuz TM-31 med den amerikanske astronauten William Shepherd og hans russiske kolleger Sergej Krikaljow og Yuri Gidsenko tok av i den tykke morgentåken, som planlagt, fra den russiske romhavnen i Baikonur i Kasakhstans steppe. Knapt ti minutter etter start nådde kapselen sin tiltenkte bane.

Fra tidspunktet for innkjøring til bane ble radiokommunikasjonen mellom bakkekontrollsenteret nær Moskva og Soyuz-kapsel midlertidig forstyrret. Dette ble vurdert som "ikke dramatisk" av russisk side. Etter en første bane rundt jorden, skrellet det fremtidige ISS-mannskapet fra de tunge romdraktene i den smale kapsel.

Den viktigste oppgaven til romfarerne er å koble datamaskinene til de tre ISS-modulene og å sette ombordsystemene i gang. Stasjonen hadde tidligere vært besøkt bare for korte vedlikeholdsstopp av mannskaper på amerikanske romferger.

Byggingen av ISS hadde blitt forsinket i nesten to år, hovedsakelig på grunn av mangel på penger og tekniske problemer på russisk side. Først i sommer ble midtpunktet til stasjonen, den russiskbygde bolig- og servicemodulen "Zvezda" (Stern) lansert - en videreutvikling av den nesten 15 år gamle romstasjonen Mir. Allerede siden slutten av 1998 flyter den russiske nyttelastmodulen "Sarja" (daggry) og den amerikanske sluseknuten "Unity" (enhet) sammen i verdensrommet. utstilling

Det første ISS-mannskapet vil motta en amerikansk romferge i løpet av sine 117 dager i verdensrommet og vil motta to russiske Progress-fraktfartøyer med tilleggsutstyr. 51 år gamle Shepherd leder oppdraget. Flyet til ISS skal styres de første årene fremfor alt av det russiske kontrollsenteret med Moskva. Likevel utføres radiotrafikken nesten utelukkende på engelsk, bare russisk kan snakkes under ISS-flukten på russiske bakkekontrollsentre.

Russland har ikke nok penger til å samarbeide med ISS og holde liv i det aldrende romlaboratoriet Mir. De siste månedene har russiske raketter og romskip fra ISS-reservatet blitt brukt gjentatte ganger for flyvninger til Mir. Dette vakte kritikk fra USAs viktigste ISS-partner. Den russiske regjeringen planlegger nå å forlate Mir i februar etter 15 år i bane hvis ingen private finansmenn blir funnet innen den gang.

Den føderale forskningsminister Edelgard Bulmahn (SPD) berømmet den vellykkede lanseringen av ISS som et "viktig skritt for grenseoverskridende samarbeid i internasjonal forskning". Med flyttingen til stasjonen begynner en ny epoke innen romutforskning, sa hun. På European Astronaut Center i Köln så forskere, grupper av studenter og journalister på starten via videooverføring. Den tyske astronauten Reinhold Ewald sa at ISS åpner en ny dimensjon for forskning.

Byggingen av ISS vil være ferdig om fem til seks år. Den totale kostnaden er estimert til mer enn 200 milliarder merker. Det europeiske romlaboratoriet "Columbus" forventes lansert i 2004. 16 nasjoner er involvert i det største internasjonale forskningsprosjektet i verdensrommet, inkludert Tyskland.

dpa og bdw

© science.de

Anbefalt Redaksjonens