Les ut Triumph for Einsteins "Esel". Universet er antagelig uendelig stort, og det vil utvide seg for alltid - enda raskere, som nye målinger sier. Dette er en overraskende gjenfødelse av Albert Einsteins mystiske kosmologiske konstant, der to tredjedeler av universets energi skal være. Av to tall avhenger skjebnen til universet av Hubble-konstanten, som indikerer hvor raskt universet utvider seg, og bremseparameteren som beskriver nedgangen i denne utvidelsen over tid. Vil utvidelsen av universet vare i all evighet, eller vil den bli stoppet av tyngdekraften til materien en dag, og omvendt, slik at universet kollapser og forsvinner i en endelig smell?

"Kosmologi: letingen etter to tall, " var tittelen på en vitenskapelig artikkel fra 1970. Forfatteren er Allan Sandage fra observatoriene til Carnegie-institusjonen i Washington i Pasadena, California og etterfølger av Edwin Hubble, som i 1929 oppdaget at Universet utvides. Sandage har viet store deler av sitt forskningsliv til disse to tallene.

Etter flere tiår med vedvarende arbeid med de største teleskopene, utviklingen av stadig mer sofistikerte observasjonsmetoder og en konstant økning i nøyaktighet og følsomhet, kommer nå svaret frem: Universet vil fortsette å utvide seg for alltid - og det er trolig uendelig stort. Opplevelsen er imidlertid at utvidelsen ikke bremser, som man kunne forvente av bremseeffekten av materie, men den akselererer faktisk! En ukjent kraft som fungerer som en antigravitet driver universet fra hverandre.

Nøkkelrollen i de nye målingene er en viss type starburst i fjerne galakser. De kalles Type Ia-supernovaer og er store hydrogenbomber. De tennes når massen til en hvit dvergstjerne vokser over en kritisk verdi fordi den trekker saken fra en nabostjerne. Siden den absolutte - det vil si avstandsuavhengige - lysstyrken til det observerbare eksplosjonsresten knapt svinger og kan måles veldig nøyaktig, kan supernovaene brukes som en kosmisk skala. Astronomene snakker om "standardlys". "Standardbomber ville være det mer passende begrepet, " sier Sandage, som først hadde begynt å måle plass med de eksplosjonene i stjernene. Hvis man kjenner til deres absolutte lysstyrke, kan endringen i ekspansjonshastigheten i løpet av aeonene bestemmes på grunnlag av deres observerbare lysstyrke. Og som igjen lar konklusjoner trekkes om tettheten av materie i universet. utstilling

I mellomtiden har astronomene nok bevis for vidtrekkende konklusjoner. "Vi er veldig enige, " fleiper Perlmutter med tanke på konkurransen. Fordi begge forskerteamene kom til de samme konklusjonene uavhengig av hverandre og med forskjellige supernovaer:

- Bremseparameteren er ikke nok til å stoppe og reversere utvidelsen av universet. Universet inneholder ikke nok masse til å kollapse på et tidspunkt. Det vil derfor utvide seg til all evighet. - Den "borderline" modellen som mange kosmologer foretrekker av teoretiske grunner, blir tilbakevist. Det antok at middelstoffets tetthet av universet er like høy som den kritiske tettheten ved skillelinjen mellom kollaps og evig ekspansjon. - Dessuten antyder de nye målingene at universet er uendelig stort - og ikke bare grenseløst, men romlig begrenset, for eksempel overflaten til en sfære som har et begrenset overflateareal, men ingen grenser fordi det renner tilbake i seg selv. - Men resultatene fra den kosmiske etterforskningen avslører enda mer: fjerne stjerneeksplosjoner er svakere enn de sannsynligvis vil være jevn med en konstant ekspansjonshastighet. Dette betyr at de er lenger borte enn forventet. Det følger at romutvidelsen ikke har avtatt på flere milliarder år, men har blitt raskere.

Charles Lineweaver fra University of New South Wales, Sidney, bruker en jordnær metafor for å prøve en kosmisk undersøkelse: "Hvis du sammenligner universet med en cappuccino, er kaffe den rare vakuumenergien. Den like mystiske mørke materien er melken. Og planetene, stjerner og galakser er sjokoladepulveret i skummet. "

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens