Å lese høyt Spørsmålet om hva drømmene våre er laget av har fascinert mennesker i årtusener. Selv moderne forskere prøver å være drømmetolker. I drømmer ser de imidlertid ingen prognose for fremtiden, men et hjerner for å lære av erfaringer fra svunnen tid. Imidlertid er disse tolkningene fremdeles på utrygg grunn, som essays i tidsskriftet "Science" viser. I følge de moderne drømmetydningene ordner drømmer hukommelsen. På de aller første drømmer om natten, som fremdeles er veldig realistiske, blir minnene blandet sammen. De fleste av de sovende bildene er bilder fra den siste dagen. Liknende inntrykk fra fjerne begivenheter er imidlertid blandet med dette, fant forskere fra Robert Stickgold fra Harvard College i Boston.

Drømmestrukturene til de såkalte REM-søvnfasene, som forekommer spesielt i de tidlige morgentimene, blir imidlertid virkelig bisarre. Eksternt er disse enkle å gjenkjenne: øynene til den sovende flimmer vilt, pusten er rask og uregelmessig. Skjelettmuskulaturen virker derimot underlig paralysert. Forskere antar at kroppen kobles fra hjernen for ikke å måtte gå gjennom de ville fantasiene under REM-søvn.

Sinnet er helt uhemmet i slike drømmefaser: Ved å bruke hjerneavbildningsmetoder fant forskere at hjernen ganske enkelt slår av kontrollorganer som tar hensyn til logikk i søvne. I REM-faser blir hjerneområder i det "limbiske systemet", som får følelser til å koke opp, spesielt aktive. Med følelsen av overstrømmelse, så mistenkt stickgold, undersøker hjernen ferskt minneinnhold og bestemmer hva den sovende personen skal huske. Stickgolds forskerteam viste nylig i en søvndeprivasjonsstudie at de faktisk lærer i søvne. Emner som ble øvd i et døgn for å se retningen på skrå bjelker som blinker kort på en horisontal linjeskjerm. Etter treningsdagen ble noen av deltakerne holdt våken om natten og dagen etter, men fikk deretter sove gjennom normal søvn i to netter.

Så uthvilt satte forsøkspersonene seg igjen foran skjermen: de hadde ikke lært noe. Som på den første dagen var det vanskelig for dem å indikere retningen til de skrånende bjelkene. Emner som imidlertid fikk sove godt den første natten etter trening, var nå mye bedre. Forskere var også i stand til å observere læringsprosesser direkte på hjernen til sovende mennesker og dyr. De amerikanske forskerne var spesielt imponert over sebrafink: ungene deres bokstavelig talt lærer å synge i søvne. I løpet av dagen hører fuglene twitter fra foreldrene og prøver å synge selv. De er stille om natten. Men nervecellene i hjernen som styrer vokalen fortsetter å fungere. Fuglene drømmer om å synge og memorere lydsekvensene, antar forskerne. De tror at mennesket tilegner seg språket sitt på en lignende måte. Det ser ut til at sovende lærer spesielt i REM-fasene. For eksempel øker andelen av REM-søvn hos mennesker og dyr etter en læringsdag. Men hvis det nye blir øvet - for eksempel en ny bevegelse -, reduseres REM-delen av søvnen igjen. Våkningsstudier antyder også læring i REM-fasene. Hvis fag alltid ble vekket så snart de falt i REM-søvn, lærte de knapt. På den annen side, hvis forskerne bare rystet dem ut av søvnen etter REM-fasene, hadde de ingen læringstap. utstilling

For læringsprosessen setter hjernen i gang et biokjemisk maskineri som re-nettverk nervecellene og forankrer de skjøre minnene om dagen i hjernen. For dette formålet aktiveres genet med forkortelsen "zif-268" i REM-faser, som initierer slike strukturelle endringer. I tillegg brukes det under søvn en aktiv produksjon av proteiner, som brukes til omstilling av nervestrukturene.

Tolkningen av drømmer som læringsfaser overbeviser imidlertid ikke alle søvnforskere. Jerome Siegel ved University of California i Los Angeles siterer flere motargumenter i tidsskriftet "Science": For eksempel har folk ikke noe hukommelsestap som svelger REM-undertrykkende antidepressiva i årevis. Selv hos pasienter som ikke lenger har REM-søvn etter hjerneskade, fungerer minnet normalt.

Generelt ser ikke REM-søvn ut til å være spesielt flink, sier forskeren: Riddebunnen, som ikke er kjent for sin hjernekraft, henger åtte timer om dagen i REM-drømmer, fire ganger så lang som mennesker. Og delfiner, som har et sammensatt sosialt liv og kan lære seg komplekse prosesser, tilbringer litt over ti minutter om natten i REM-fasen. Ifølge Siegel skal påstanden om at søvn danner hukommelse i det minste anses som uprøvd. Med det fortsetter folk å stole på drømmetolker for å endelig finne ut hva de faktisk gjør for en tredjedel av livet.

Marcel Falk

© science.de

Anbefalt Redaksjonens