Disse tennene fra Camarasaurs forråder noe med vannet de drakk - og derfor også der de drakk det. Foto: Henry Fricke
Lese høyt I tegneserien? I et land før vår tid? Er de planteetende dinosaurene på jakt etter den sagnomsuste "Great Valley"? ? håper å finne nok mat der igjen. Amerikanske forskere har nå funnet ledetråder som faktisk antyder slike migrasjoner av forhistoriske giganter. Følgelig pendlet sauropodene, de største landvirveldyrene gjennom tidene, mellom daler og høyland, og dekket avstander på opptil 300 kilometer. Det er langt fra lett å rekonstruere livsstil for utdødde arter, for forskere er begrenset til de tilgjengelige fossilene for å komme til en konklusjon. At Camarasaurs, en slekt av sauropods, matet av harde planter som kjerringrodd, bregner og nållignende blader, konkluderer forskere med tennene til dinosauren. På grunn av deres enorme kroppsstørrelse trengte øglene sannsynligvis organisert i flokk eller familiegrupper mye mat. I løpet av jura-perioden, for 200 til 150 millioner år siden, var klimaet i Nord-Amerika utsatt for sesongsvingninger slik det er i dag. Floraen i det ganske tørre lavlandet, der de fleste fossiler av Camarasaurs ble funnet, er sannsynligvis? så de amerikanske forskerne? har ikke vært nok til å tilfredsstille sult og tørst etter de enorme dyrene. Så det er åpenbart at de ikke var permanent i samme region.

For å undersøke slike påståtte vandringer studerte forskere ledet av Henry Fricke fra Colorado College, USA emaljen til forskjellige fossiler som ble funnet i det vestlige Nord-Amerika. De fokuserte på andelen oksygenisotop O-18 i karbonatene i emaljen. Resultatene ble sammenlignet med resultatene av karbonater fra jordprøver samlet i nærheten av lokalitetene, noe som indikerer innsjøer, elver og dammer som opprinnelig fantes der. Siden O-18-fraksjonen stort sett varierer betydelig, selv mellom tilstøtende farvann, kunne de dermed rekonstruere der kjempene hadde drukket vann i løpet av sin levetid? om de bare bodde der de var på tidspunktet for deres død, eller om de besøkte andre vannkilder i løpet av livet.

Resultatet: Verdiene stemte ikke og antyder derfor at dyrene ikke beveget seg utelukkende i lavland eller høyland, men vandret frem og tilbake mellom disse to regionene. I tillegg antyder sammenligningen geovitenskapene at planteetere i sommerhalvåret i høylandet og vinter i lavere liggende regioner for å finne nok mat og vann. De dekket sannsynligvis avstander på opptil 300 kilometer.

Henry Fricke (Colorado College) et al .: Nature, doi: 10.1038 / nature10570 science.de? Marion Martin annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens