De delfinlignende ichthyosaurene dominerer havene over store deler av jordens middelalder. (Grafisk: Andrey Atuchin)
Å lese Den dominerende gjennom millioner av år i urterhavets ichthyosaurs døde plutselig ut for rundt 90 millioner år siden - av hittil mystiske grunner. Nå kan forskere ha funnet en forklaring på dette: fossile funn og kjemisk-fysiske data antyder at kort tid før utryddelsen av ichthyosaurs, endret det marine miljøet seg dypt og forholdene svingte midlertidig. Ichthyosaurs kunne tilsynelatende ikke følge med disse endringene og døde derfor ut.

I 150 millioner år var de blant herskerne over urhavet: rovviltet ichosaurer jaktet fisk, havskilpadder og belemnitter, en slags urbane blekksprut, og var på toppen av den marine næringskjeden i mange områder. Noe av det som hjalp dem med å oppnå denne suksessen, var deres spesielt store øyne, som gjorde dem til gode jegere, selv i havets svake lys og deres evne til å holde kroppstemperaturen stabil, selv i kjølig vann. Men for rundt 90 millioner år siden tok det plutselig slutt: ichthyosaurs døde ut, selv om andre havdinosaurier overlevde helt til slutten av kritttiden. Paleontologer har spekulert om mulig årsak til at ichthyosaurs forsvant i flere tiår. Noen spekulerer i at en nedgang i Belemites, stiftedietten til mange ichthyosaurer, kan ha vært ansvarlig. Andre ser årsaken til en gradvis undertrykkelse av mer vellykkede konkurrenter, inkludert andre havdinosaurier eller benete fisker. Så langt kunne imidlertid ikke begge dokumentene bevises. De virkelige årsakene til utryddelse forble derfor gåtefulle.

Ingen snikende nedgang

For å komme til bunns i dette puslespillet, har Valentin Fischer fra University of Oxford og hans kolleger nok en gang analysert fossiler og marine livsdata i begynnelsen av Upper Cretaceous for rundt 100 til 93 millioner år siden. De evaluerte data om marin kjemi og endringer i havnivået, men også om biologisk mangfold av ichthyosaurs, deres konkurrenter og deres potensielle byttedyr.

Analysen viste at ichthyosaurs på ingen måte hadde mistet biologisk mangfold i begynnelsen av kritt, slik noen forskere antar. "I stedet viser dataene våre at ichthyosaurs var like rike på arter i krittiden som i midten og sent på Jura, " sier Fischer og kollegene. Det var spesialister for belemitter og andre ganske myke byttedyr, så vel som topp rovdyr og generalister, som ikke var veldig kresen med byttedyrene sine i Upper Cretaceous. "Scenariet med et sakte, men jevnt tap støttes derfor ikke av dataene." Konkurransehypotesen tilbakeviser forskerne. Fordi, som de rapporterer, de første store mosasaurene, de eneste konkurrentene som kunne ha fortrengt ichthyosaurene, utviklet seg omtrent tre millioner år etter utryddelsen. En undertrykkelse ser ikke ut til å ha vært årsaken til utryddelsen av ichthyosaurene.

Overskridelse av dyp forandring

Men hva var det? En indikasjon på dette ble funnet av Fischer og hans kolleger i den cenomanske tidsalderen, de omtrent ti millioner årene som gikk forut for utryddelsen av disse havdynosaurene. For kort tid etter begynnelsen av dette geologiske stadiet kollapset plutselig biologisk mangfold av ichthyosaurs, som forskerne rapporterer. I fossile funn fra denne perioden mangler nesten bare representanter for de øverste rovdyrene blant disse øglene, generalister og bløtdyrspisere. Samtidig falt utviklingshastigheten for denne gruppen av dyr betydelig, sammenlignet med tidene før, bare noen få nye arter dukket opp. Da de så på havkjemidataene fra den perioden, kom de frem til en mulig årsak: "Det er bevis på dyptgripende klima- og miljøforandringer i den kinomaner som reflekteres i fallende havnivå og forstyrrelser i de geokjemiske syklusene, " rapporterer Fischer og kollegene. utstilling

For innbyggerne i havene hadde denne ustabile fasen dramatiske konsekvenser. Ikke bare ichthyosaurs, men også mikroplanktonet, mange ammonitter, belemitter og revbyggende organismer opplevde en gradvis tilbakegang på den tiden. De utviklet seg tydeligvis ikke raskt nok til å motstå disse endringene, slik forskerne forklarer. Andre grupper av dyr opplevde derimot en eksplosiv økning i denne perioden og ble økologisk dominerende for resten av krittiden, inkludert Mosasaurene og mange rovfisk. "Bevis tyder på at det under Cenomania skjedde en stor omorganisering av marine økosystemer drevet av global endring, " sa Fischer og kollegene. Følgelig bukket ichthyosaurs verken for overdreven konkurranse eller en enkel mangel på mat, men ble overveldet av den omfattende endringen i miljøet og lokalsamfunnene deres.

kilde:

  • Valentin Fischer (University of Oxford, Oxford) et al., Nature Communications, doi: 10.1038 / ncomms10825
.De science.de - Nadja Podbregar
Anbefalt Redaksjonens