Astyanax mexicanus, den blinde hule laksen, har mistet synet på grunn av forskjellige genmutasjoner, avhengig av populasjon. Bilde: Tiagodovale, wikipedia.org
Les høyt Blind hulefisk kan produsere synlige avkom når de parer seg med dyr fra en fremmed hule. Det er det den amerikanske biologen Richard Borowsky fant ut om den blinde hulen laks som bodde i Nord-Mexico. Avhengig av biotopen, er forskjellige genetiske mutasjoner ansvarlige for blindhet, forklarer Borowsky det overraskende utvinnede synet. Avkommet til fisk fra forskjellige biotoper kan derfor kompensere for disse underskuddene i genomet og trene fungerende øyne, skriver forskeren. Av de omtrent tolv centimeter lange hulelaksene i Nord-Mexico er totalt 29 bestander kjent. De bor i huler, noen av dem er mange kilometer fra hverandre, og har utviklet seg i løpet av omtrent en million år fra en fortsatt ser forfader. Under denne utviklingen utviklet forskjellige populasjoner seg parallelt med genmutasjoner. Disse betydde at dyrene ikke lenger kunne trene fungerende øyne? som ikke gjorde noe i vannhulenes totale mørke.

Disse genendringene påvirker forskjellige områder av genomet i forskjellige populasjoner, har forskere vist i tidligere studier. Ved å målrette dyr fra to populasjoner, kan disse endringene kompenseres for, fant Borowsky nå ut i sin forskning. Slike såkalte hybrider kan kompensere for den feilaktige genetiske informasjonen fra den ene forelderen med den tilsvarende riktige genkopien fra den andre forelderen. Hybridene avlet på denne måten utviklet fungerende øyne og responderte på visuelle stimuli, observerte forskeren. Resultatene er et godt eksempel på mangfoldet av muligheter og evolusjonsveier.

Richard Borowsky (New York University): Current Biology, Volume 18, Article R24 ddp / science.de? Ulrich Dewald

© science.de

Anbefalt Redaksjonens