Hentet meteoritter venstrehåndede aminosyrer til jorden? Nederst på bildet kan du se sporet som viser overskytende venstrehånds asparaginsyre (over høyre maksimum). (c) NASA / Hrybyk-Keith, Mary P.
Les ut Det er et av livets største mysterier: Hvorfor er det bare en av to mulige varianter av de grunnleggende byggesteinene til proteiner, aminosyrene, på jorden, som ligner hverandre som speilbilder? Kanskje kom det til en slags kjedereaksjon, der gale aminosyrer ble omdannet til riktig type, rapporterer nå forskere rundt amerikaneren David Glavin. Forskerne konkluderer med dette fra undersøkelsen av en meteoritt som styrtet vinteren 2000 i Canada til jorden. Alle proteiner som brukes av levende ting på jorden består av totalt 22 forskjellige aminosyrer. Disse forbindelsene forekommer i to varianter, som, selv om de består av de samme atomer, men likevel har en annen struktur: De oppfører seg speil-symmetrisk, som en venstre og høyre hånd. Merkelig nok hører livets aminosyrer til de venstrehåndte forbindelsene.

Ubalansen var sannsynligvis en forutsetning for at livet i det hele tatt skulle oppstå. "Syntetiske proteiner som består av en blanding av høyre- og venstrekjørte aminosyrer fungerer ikke ordentlig, " sier Jason Dworkin fra NASA, en av forfatterne av studien. Men hvorfor det kunne ha vært flere venstrehendte aminosyrer på den unge jorden var uklart.

Tagor Lake-meteoritten fra Canada kan nå bidra til å rydde opp i puslespillet. The Cosmic Runner landet om vinteren på en frossen innsjø i Canada. Fragmentene, hvorav mange kunne utvinnes umiddelbart, ble knapt forurenset av jordmateriale. Meteoritten var også en spesielt primitiv variasjon, som antagelig fortsatt består av det originale bygningsmaterialet til solsystemet.

Glavin og kollegene fant et betydelig overskudd av venstrehendt asparaginsyre og glutaminsyre i prøver av meteoritten. For aminosyren alanin var imidlertid begge variantene like vanlige. Alle tre forekommer i terrestriske proteiner. Stoffenes kjemiske fingeravtrykk beviste at aminosyrene ikke stammer fra jorden, men må ha sin opprinnelse i universet av ikke-biologiske prosesser. utstilling

Resultatet ga i utgangspunktet ingen mening i forskernes øyne. "Da falt det meg opp at alanin og asparaginsyre krystalliserer annerledes hvis du har en blanding av venstre- og høyrehåndsmolekyler, " sier Aaron Burton, medforfatter for studien. Mens de to speilbilde-molekylene av alanin kombineres for å danne en krystall, kombineres de to variantene av asparaginsyre for å danne sine egne krystaller.

Slike krystaller vokser i en overmettet vandig løsning. Forskerne spekulerer i at det i begynnelsen bare var et lite overskudd av venstrehendt asparaginsyre i meteoritten. Kanskje dette overskuddet ble skapt i støvet fra solar Mist før det klumpet seg sammen i større biter. Senere, når meteoritten krystalliserte fra asparaginsyre, ble de høyrehåndsmolekylene alle omgjort til venstrehendte for å fullføre krystallen.

Så kanskje meteoritter brakte et overskudd av venstrehendte aminosyrer på bakken. Da livet ble til, kunne det få mest mulig ut av disse byggesteinene. Imidlertid kan, som forskerne skriver, også venstrehåndede aminosyrer dannes på jorden, for eksempel i porene i sedimentære bergarter som vann sirkulerte gjennom.

Daniel Glavin (Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland) et al: PNAS, sendt for publisering wissenschaft.de - Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens