Les ut når som helst den neste rombomben kan ramme. Hundrevis av mindre planeter og kometer krysser planets bane. Noen av dem vil etter hvert kollidere. De kan ødelegge jorden og true kontinuiteten i menneskeheten. Men et kosmisk hammerblås er ikke en fiksjon. For 15 millioner år siden reduserte en steinmeteoritt for eksempel et blomstrende landskap til steinsprut og aske på den Schwab-Franconian Alb mellom Ulm og Nürnberg. Selv i dag vitner et 24 kilometer langt krater om dette: under navnet Nördlinger Ries er det verdensberømt.

Det som skjer her er ikke mindre dramatisk enn sci-fi-scenariene til de to katastrofefilmene: Plutselig lyser en lys ildkule på himmelen. Ingenting blir hørt med det første, fordi årsaken til det lysende fenomenet suser fra verdensrommet til jorda på mer enn 70.000 mil i timen. Med flere ganger lydhastigheten krasjer den kosmiske inntrengeren, omtrent en kilometer i størrelse, i løpet av sekunder.

Han stikker gjennom jordens atmosfære som en lanslanse. Bremset av luftmotstanden til fortsatt 40.000 kilometer i timen, borer rombomben umiddelbart etterpå med brute kraft inn i Jura-fjellene og slår et enormt krater inn i landskapet. Etter bare 0, 03 sekunder kommer det nå gasskrevne prosjektilet i mer enn en kilometer dypt i jorden og eksploderer. En sjokkbølge raser gjennom jordskorpen og knuser steinen til seks kilometer dyp. Et øyeblikk senere bryter steindampen ut av kraterets sentrum med en enorm kraft. Støyen bryter hvert trommehinne. På kort sikt er det et trykk på rundt ti millioner bar og en varme på 30.000 grader - det er fem ganger så varmt som på soloverflaten.

Da blir den knuste, smeltede eller fordampede steinen spydd ut av jorden. Deler av det når opp til 30 kilometer høyt i løpet av et øyeblikk, i den skjelvende atmosfæren av torden. Etter 20 sekunder er krateret allerede 15 kilometer bredt og 4, 5 kilometer dypt. I utkanten hoper ejektorene seg ut flere hundre meter høye. Nå spretter bakken tilbake og skyter opp noen hundre meter. Avfallet som kastes i luften spruter tilbake på jorden og danner et lukket, 30 til 40 meter tykt teppe innenfor en radius på 50 kilometer. Den glødende skyen kollapser og tennes, som fortsatt kan ta fyr. Massive steiner glir inn fra kanten av krateret og utvider det til 20 til 25 kilometer. Ti minutter etter påvirkningen hviler den blomstrende jord. 6500 kvadratkilometer land er ødelagt. Innen 100 kilometer er det ikke noe liv igjen. utstilling

At kollisjoner med himmellegemer er reelle, har vi tydelig vist oss senest i uken 16. til 22. juli 1994. På det tidspunktet satte nesten to dusin stykker komet opp et fyrverkeri på Jupiter. Gjennom gravitasjonsfeltet til den gigantiske planeten hadde fragmentene av foreldrenes kropp blitt revet i juli 1992 under den nærmeste flybyen. Noen av biter, på det meste noen hundre meter store, frigjorde energier fra et multiplum av hele jordas atomarsenal. Eksploderende brannkuler, kastet tilbake av slagkraften og tre ganger så varme som solens overflate, steg 3000 kilometer over Jupiters atmosfære. I løpet av få timer dannet kometrester og kjemiske reaksjoner i Jupiter-atmosfæren mørke flekker i jordens atmosfære, noen av dem større enn diameteren på vår jord, som forble synlige i mange måneder, og til og med observerbare med amatørteleskoper.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens